El retrato más antiguo

Retrato de una niña denisovana de hace 80.000 años, recreado únicamente a partir de datos moleculares.

Retrato de una niña denisovana de hace 80.000 años, recreado únicamente a partir de datos moleculares.

Hace 80.000 años, no había cámaras fotográficas, ni siquiera papel, pintura y pinceles… Sin embargo, un grupo de científicos han dado vida a un retrato de una niña que vivió en ese entonces en Siberia.

¿Cómo?

La niña, representada en la imagen de arriba, era una denisovana. Los denisovanos fueron una población homínida que convivió con humanos y neandertales en Siberia y Asia oriental, y que se extinguió hace 50.000 años. Descubiertos hace tan solo una década, no sabemos mucho sobre ellos, y todo lo que nos queda de los denisovanos es un hueso meñique, tres dientes y una mandíbula inferior.

 

Los denisovanos fueron una población homínida que convivió con humanos y neandertales en Siberia y Asia oriental, y que se extinguió hace 50.000 años.

 

Recrear una imagen a partir de datos moleculares de un hueso

Un grupo de investigadores han usado una nueva técnica de análisis de ADN para estudiar el material genético aislado de la punta de un hueso meñique encontrado en Siberia. La hipermetilación del ADN en esta muestra se usó para inferir qué genes tenían una expressión menor y, a su vez, esto se relacionó con características anatómicas. Así se predijeron hasta 56 características anatómicas específicas, lo que ayudó a pintar nuestro único retrato de este grupo extinto.

«Este estudio muestra el poder de combinar datos biomédicos con estudios evolutivos«, dice el autor del artículo Tomàs Marquès-Bonet, director del Instituto de Biología Evolutiva (IBE: CSIC-UPF) con una doble afiliación en el CNAG-Centro de Regulación Genómica (CRG). El artículo ha sido publicado en Cell por investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén en Israel y del IBE en Barcelona, ​​y ayudará a comprender cómo estos primeros homínidos se adaptaron a su entorno y cómo se diferenciaban de nosotros.

Podéis ver el proceso creativo del retrato en este vídeo de Maayan visuals (@maayanvisuals), quienes se encargaron de la parte artística.

 

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Artículo de referencia

Gokhman et al., Reconstructing Denisovan Anatomy Using DNA Methylation Maps, Cell (2019);  DOI: http://doi.org/10.1016/j.cell.2019.08.035

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