La Noche Europea de la Investigación

Cada septiembre, alrededor de 300 ciudades de todo el mundo celebran simultáneamente la Noche Europea de los Investigadores (ERN). Varios de los centros del PRBB organizaron actividades de divulgación. Aquí nos sumergimos en uno de ellas.

Los juegos de cartas con realidad aumentada fueron uno de los formatos usados por el personal investigador a la hora de ilustrar su trabajo al público general durante la Noche Europea de la Investigación.

Los juegos de cartas con realidad aumentada fueron uno de los formatos usados por el personal investigador a la hora de ilustrar su trabajo al público general durante la Noche Europea de la Investigación.

La Noche Europea de la Investigación (NEI) es un evento público que, como cada año, se celebra el último viernes de septiembre de manera simultánea en unas 300 ciudades de toda Europa, y más allá. A través de un gran abanico de formatos distintos, las actividades que se organizan pretenden «celebrar la ciencia», acercándola a la ciudadanía.

En Barcelona, la última «Noche Europea de la Investigación» tuvo lugar el pasado 27 de septiembre de 2019 en diferentes localizaciones, tales como CosmoCaixa, el Centro Cívico Urgell y Vil·la Urània, o la biblioteca Sagrada Familia. Muchos de los centros del  Parque de Investigación Biomédica de Barcelona (PRBB) participaron en diversas actividades. Por ejemplo, la investigadora del laboratorio de Genómica Multicelular en el Instituto de Biología Evolutiva (IBE: CSIC-UPF), Núria Ros, impartió una charla sobre el origen de la multicelularidad. Por su parte, el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) organizó el torneo Micro-Combat en la biblioteca Sagrada Familia, que consistía en un juego de cartas diseñado por los investigadores e investigadoras de este centro del PRBB, así como varias charlas en institutos, entre ellas dos charlas sobre ética e integridad en la investigación de la mano de Joana Porcel y Eva Casamitjana.

 

Personal investigador del IBE, ISGlobal y CRG participó en algunas de las 150 actividades que tuvieron lugar la pasada Noche Europea de la Investigación.

 

Jonas Krebs y Elena Torrecilla, coordinadores de programas de investigación europeos en el Centro de Regulación Genómica (CRG) y el CSIC-ICM, respectivamente, fueron los principales organizadores de una serie de actividades que tuvieron lugar en el FabCafe Barcelona, lugar de encuentro en el que personas creativas pueden usar y difundir la tecnología de impresión en 3D. Bajo el eslogan «Quién es Quién en la Ciencia Europea«, el evento sirvió para que investigadores e investigadoras jóvenes de diferentes Redes de Formación Innovadoras (Innovative Training Networks, ITNs) se reunieran para compartir sus proyectos.

En esta ‘autoentrevista’ nos explican más sobre este evento y cómo lo organizaron.

 

Jonas Krebs y Elena Torrecilla, gestores de proyectos europeos en el CRG y el CSIC-ICM, respectivamente.

 

¿Cuáles son los antecedentes de esta colaboración entre diferentes redes de formación?

Jonas: Las Redes de Formación Innovadoras (ITNs en inglés) fueron creadas por la Comisión Europea y permiten reunir universidades, centros de investigación y compañías de diferentes partes del mundo, con la finalidad de formar a una nueva generación de científicos y científicas en una disciplina concreta. Estos proyectos europeos necesitan mucha coordinación, de modo que suele haber un gerente que da soporte al coordinador científico.

Elena: Jonas y yo empezamos más a o menos a la vez con la coordinación de nuestras ITNs y, ya que nuestros centros de investigación están cerca, nos reunimos a menudo para actualizarnos mutuamente sobre qué estamos llevando a cabo cada uno. Esto era muy útil para ambos, y por eso decidimos crear un grupo de trabajo abierto para coordinadores de ITNs, con la finalidad de compartir experiencias, buenas prácticas y unir fuerzas para coorganizar cursos y eventos de diseminación. Uno de los resultados de esta colaboración fue la contribución al ERN (European Researchers Night), que hemos organizado por segunda vez conjuntamente con personal investigador de nuestros proyectos.

 

¿Por qué en el FabCafe?

Elena: Uno de los otros organizadores propueso el FabCafe y, en la primera visita, Jonas y yo coincidimos en que era un lugar perfecto para un evento como la noche de la investigación.

Jonas: Para este tipo de eventos, en los que quieres llegar principalmente a individuos no-científicos, ayuda mucho llevar la investigación fuera de su ambiente. La gente está más dispuesta a ir a una cafetería o a un lugar similar que a un centro de investigación. Además, el FabCafe ofrece muchas salas y espacios, y esto es importante teniendo en cuenta la cantidad de actividades organizadas…

 

¿Tales como…?

Jonas: Empezamos con el panel de discusión «Enlazando STEM con STEAM: ¿por qué el arte puede ser más que una herramienta de comunicación en ciencia y tecnología?»

No estaba directamente relacionado con las Redes de Formación Europeas, pero queríamos aprovechar la noche de la investigación para mostrar a la ciudadanía las dos residencias artísticas que se estaban llevando a cabo en dos centros de investigación de Barcelona, una en el CRG y otra en el ICFO. También para este panel de discusión el FabCafe encajaba perfectamente como espacio creativo.

 

¿De qué se habló?

Jonas: Los dos artistas residentes, Carolin Vogler (diseñadora de moda) y Reiko Yamada (compositora), debatieron conjuntamente con dos científicos de sus respectivos centros de investigación sobre sus experiencias en proyectos interdisciplinarios en cuanto a como el arte puede contribuir en ciencia, aportando otro punto de vista.

Elena: Después del debate hubo una pequeña exhibición en la que compañeros de 7 ITNs compartieron los proyectos de investigación en los que están trabajando:

  • CHROMDESIGN –  Chromatin architecture and Design
  • MIXITIN – Bringing the paradigm for marine pelagic production into the 21st century: incorporating mixotrophy into mainstream marine research
  • NOAH – Network of Functional Molecular Containers with Controlled Switchable Abilities
  • OPATHY– From Omics to Patient: Improving Diagnostics of Pathogenic Yeasts
  • SINGEK – Promoting SINgle cell GEnomics to explore the ecology and evolution of hidden microeukaryotes
  • VIROFLOW – Enabling Technologies and Drug Discovery: Continuous Flow Processes to Discover Novel Antiviral Inhibitors
  • ELCOREL – Electrochemical Conversion of Renewable Electricity into Fuels and Chemicals

Fue muy diverso. Algunos investigadores e investigadoras usaron, por ejemplo, lana y luces para ejemplificar la estructura de la cromatina, otros usaron la realidad aumentada y juegos de cartas para demostrar la diversidad de microbios marinos o los diferentes hongos que pueden crecer en placas. Así pues, los participantes asistieron a unas explicaciones muy visuales sobre los diferentes proyectos de investigación.

 

A speed dating between scientists and the general public was one of the activities organised for the European Researcher's night. Photo by.
«Speed dating» entre personal científico y público general. Esta fue una de las actividades organizadas en el marco de la Noche Europea de la Investigación.

 

Jonas: Después organizamos el «speed dating» una especia de citas breves en las que el personal científico intentaba explicar pequeños grupos de asistentes, en qué consisten sus proyectos de investigación. También quisieron demostrar que los científicos y científicas son seres humanos, como el resto de la sociedad.

Elena: … ¡Y no los típicos «freaks» despeinados que mucha gente imagina al pensar en un científico o científica! Finalmente, finalizamos el evento con una nueva edición del BCN Science Slam, es decir, una competición de charlas breves en las que el personal investigador presenta sus proyectos de investigación de manera entretenida.

Jonas: El formato es atractivo para la audiencia ya que, después de cada charla, los asistentes deben formar grupos y ponerse de acuerdo sobre qué nota poner a cada charla. Al final hay un o una ganadora, pero siempre en un ambiente distendido y poco serio, entre risas.

 

¿Cambiaríais alguna cosa del evento?

Elena: Hay mucho que contar a la sociedad sobre la investigación que se lleva a cabo en nuestros centros, pero siempre es un reto convencer a la gente para que venga a una actividad. Quizás, de cara al año que viene, nos podríamos plantear hacerlo en la calle, de modo que los ciudadanos verían directamente las actividades al pasar por el lado, sin tener que ir expresamente a ningún lugar en concreto.

 

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