Pint of Science: llevando la investigación científica a los bares

El festival ‘Pint of Science’ comenzó en 2012 y desde entonces se ha expandido a 6 continentes, 24 países y casi 400 ciudades. Will Blevins, estudiante de doctorado en el PRBB y uno de los jóvenes investigadores que participaron, nos cuenta sobre este evento único de divulgación y entrevista a uno de sus fundadores.

Más de 80 investigadores, algunos de los centros del PRBB, intercambiaron el laboratorio por el bar para explicar su ciencia durante el Pint of Science Festival en Barcelona.

Más de 80 investigadores, algunos de los centros del PRBB, intercambiaron el laboratorio por el bar para explicar su ciencia durante el Pint of Science Festival en Barcelona.

Dos jóvenes neurocientíficos, Michael Motskin y Praveen Paul, querían encontrar una manera de sacar su investigación del laboratorio y llevarla directamente a la gente. Uno de sus principales desafíos fue encontrar un espacio donde el público se sintiera cómodo hablando de ciencia, una alternativa al entorno formal de un auditorio, laboratorio o aula donde la audiencia podría sentirse intimidada a la hora de hacer preguntas. Descubrieron que el humilde pub inglés era el lugar perfecto. En 2012 en el Imperial College de Londres, Michael y Praveen soñaron con el festival «Caña de Ciencia» (Pint of Science – PoS), donde los científicos iban a los bares para hablar sobre su investigación. Si bien sólo 3 ciudades participaron en la primera versión de Pint of Science en 2013, en los últimos 6 años el festival ha crecido a pasos agigantados. ¡En 2019, el festival PoS abarcó 6 continentes, 24 países y casi 400 ciudades!

 

 

El festival Pint of Science se celebra anualmente en mayo, durante más de tres días consecutivos y en casi 400 ciudades.

 

Cada año, el festival PoS se celebra durante más de tres días consecutivos de mayo. Como los eventos se realizan simultáneamente en lugares de todo el mundo, hay un flujo constante de publicaciones en las redes sociales de los cientos de organizadores, miles de conferenciantes y cientos de miles de asistentes durante toda la duración (~100 horas) del festival. Cada país tiene un pequeño grupo de organizadores que dirigen la organización nacional sin ánimo de lucro, y cada ciudad también tiene un equipo de organizadores locales que coordinan la logística del festival con el gobierno local, los conferenciantes y los espacios. 

 

El PoS se esfuerza por equilibrar el número de conferenciantes por género e intenta representar diversos campos de investigación, pero cada charla debe encajar en una de las seis categorías de PoS:

  • Nuestro cuerpo (salud, biomedicina, biología humana)
  • Planeta Tierra (zoología, ciencias de la tierra, geología, evolución)
  • De átomos a galaxias (astronomía, química, física)
  • Nuestra sociedad (derecho, sociología, historia, política, humanidades)
  • Tech Me Out (tecnología, investigación aplicada, dispositivos)
  • Mente maravillosa (neurociencia, psicología, psiquiatría)

 

Este fue el primer año que los organizadores de PoS en España hicieron una convocatoria abierta para las charlas propuestas y recibieron más de 800 propuestas.

 

Si bien España no celebró su primer PoS hasta 2015, ahora se encuentra entre los países con el ranking más alto en términos de número de ciudades participantes, solo superado por Brasil. Los organizadores nacionales de PoS en España son Laurent Ladépêche, Xenia Villalobos y Rafael Martínez Ramón. Informaron que en 2019, aproximadamente 23.250 personas asistieron al menos a un evento de PoS en las 73 ciudades participantes; 784 participantes (60% hombres, 40% mujeres) presentaron su investigación en 148 bares diferentes. Barcelona lideró la participación en ciudades españolas con un impresionante total de 14 bares, 84 conferenciantes (50% hombres, 50% mujeres) y alrededor de 2300 asistentes.

 

Imagen
De @pintsworld

 

Pint of Science participation in Spain. Number of attendees to all PoS events in 2019. Total attendees: 23,251. Total cities: 73
Participación Pint of Science en España. 
Total de asistentes: 23.251
Total de ciudades: 73

 

Laurent Ladépêche, uno de los organizadores de Pint of Science en España, trabaja en el Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO) en Castelldefells, pero a menudo se le puede encontrar en el Parque de Investigación Biomédica de Barcelona (PRBB). Su investigación sobre encefalitis autoinmune requiere microscopía de súper resolución, para lo cual a veces colabora con el servicio de imágen del Centro de Regulación Genómica (CRG), así como con el grupo de Pia Cosma del mismo centro. Cuando le pregunté si estaría disponible para hablar sobre el festival Pint of Science, estubo encantado de hacerlo.

 

 

Laurent Ladepeche, one of the funders of Pint of Science.
Laurent Ladepeche, uno de los organizadores de PoS en España.

 

 

¿Cuando y cómo conociste la iniciativa Pint of Science?

Lo conocí cuando aún estaba en Francia (en 2013) porque una ex-estudiante de doctorado en mi laboratorio era amiga de uno de los co-fundadores del festival; hicieron su post-doctorado en el mismo laboratorio en el Reino Unido.

 

¿Entonces tienes una conexión de tercer grado con los fundadores?

Jajaja, sí, supongo que sí. Ella mencionó que querían ampliar el festival, por ejemplo en Francia, y me preguntó si quería hacerlo en Burdeos. Estaba terminando mi doctorado y en plena transición al postdoc, así que en ese momento no pude participar. Después de mudarme a Barcelona, me puse en contacto con los organizadores de PoS para ver si habían planeado algo en España y luego me puse en contacto con otros organizadores en Vitoria. En 2014 empezamos a planificar, y en 2015  tuvimos el primer festival PoS en 8 ciudades de España diferentes

 

¿Qué hace que un bar sea el ambiente perfecto para que las personas tengan conversaciones sobre ciencia?

En general, creo que los bares son un excelente lugar para conversar, es un lugar muy social. En España la gente va a bares para ver amigos, tomar una copa y hablar sobre lo que sea. Esa fue la idea inicial cuando el festival comenzó en el Reino Unido en 2012: tratar de sacar la investigación del laboratorio y llevarla a la gente. En un bar, las personas se sienten más abiertas para hablar con los científicos y hacer preguntas de manera informal y disfrutar del ambiente científico.

 

¿Y el alcohol ayuda?

¡Puede ayudarnos a algunos de nosotros! Creo que las personas están más abiertas a hacer preguntas en un bar que en un seminario o reunión más formal. En un pub, el espacio físico de la sala no es como un auditorio, por lo que el público está mucho más cerca del conferenciante, lo que es más informal.

 

¿Los organizadores se esfuerzan para representar a personas de diferentes experiencias?

Tratamos de tener personas de todos los campos, aunque tenemos un poco más de charlas de biología y física en comparación con las humanidades y las ciencias de la Tierra, probablemente porque es una comunidad más grande en general.

 

Y en términos de país de origen, género …

Sí, prestamos atención al género e intentamos ser justos. Este año creo que fue una 60:40 de hombres:mujeres, y en general ha ido mejorando cada año. En Barcelona tuvimos 80 conferenciantes este año y la proporción fue cercana al 50:50. Hasta el momento no prestamos atención al país de origen, ya que la idea del festival es que hable la gente local; no necesariamente personas del mismo país, sino personas que están investigando y viviendo localmente.

 

¿Y no se paga a  nadie – ni a los conferenciantes, ni bares o ni tampoco a los organizadores?

No, los organizadores somos todos voluntarios; a los bares no se les paga y a los conferenciantes tampoco. Los bares están encantados de obtener tráfico adicional en días de poca afluencia (lunes, martes y miércoles) y les gusta apoyar la divulgación científica. Algunos son lo suficientemente amables como para ofrecer a los conferenciantes una bebida gratis; en el caso de BlackLab Brewhouse, los conferenciantes recibieron dos cervezas artesanales ¡y una hamburguesa!

 

¿Tienes alguna experiencia o anécdota que te haya inspirado?

Como estoy coordinando el festival a nivel nacional, a menudo no me quedo en un solo bar durante todo el festival, pero sí escucho historias de muchos lugares diferentes, ya que este año comenzamos un hashtag en Twitter (#PintAnecdota), que estuvo muy bien. En un evento, una niña de 8 años quedó en primer lugar en una prueba de trivial sobre astronomía. También hubo algunas historias de personas que viajaron de ciudad en ciudad para ver diferentes charlas de PoS, ¡algunas incluso viajaron desde el País Vasco a Italia! ¡Hay muchas personas que no tienen bares participantes cerca, por lo que viajan 40-50 km hasta el evento más cercano!

 

Algunas personas no tienen bares participantes cerca, por lo que viajan 40-50 km hasta el evento Pint of Science más cercano.

 

¿Hay algo que cambiarías sobre el evento?

Cada año solicitamos comentarios del público, y la mayoría de los comentarios piden más eventos, más conferenciantes, más días, etc. Así que lo que probablemente cambiaría es que estos eventos fueran más frecuentes. Como investigador, este tipo de comentarios es muy alentador y motivador, ya que en un entorno de investigación generalmente no se obtiene este tipo de interacción.

 

¿Te refieres a que las revistas científicas no te escriben de nuevo preguntando «¡Envíanos más artículos por favor!»

Jajaja exactamente, es muy agradable tener estos comentario directamente de las personas con las que interaccionas. En el Reino Unido y Francia tienen algunos eventos adicionales sobre temas específicos; por ejemplo, en el Reino Unido en un evento tuvieron una videoconferencia directa con un astronauta que estaba en la Estación Espacial Internacional (EEI). También hubo algunos eventos adicionales sobre “mujeres en la ciencia” en Francia. Es bueno tener un festival de tres días como un gran evento internacional cada año, ya que recibe más prensa y atención, pero siempre hay espacio para más divulgación científica. Hay otras iniciativas fantásticas de comunicación científica como la Semana de la Ciencia, La Fiesta de la Ciencia y BCNspiracy; cada uno tiene su propio sabor y ayuda a llegar a diferentes grupos de personas.

 

¿Hay algo que te gustaría agregar?

Sí, en los últimos años en España hemos tenido la suerte de poder incluir en algunos eventos a intérpretes para asistentes con discapacidad auditiva. Esto es algo que nos gustaría ampliar; la idea es tratar de hacer que Pint of Sciencie sea accesible para la mayor cantidad de personas posible.

 

La próxima versión de Pint of Science tendrá lugar del 11 al 13 de mayo (2020). Si te gustaría colaborar como voluntario, conferenciante o patrocinador, por favor ponte en contacto con  los organizadores de PoS en España.

Además, puedes seguir al equipo de PoS en Twitter, Instagram, Facebook, ¡y asegúrate  de recordarles a tus amigos y familiares sobre los próximos eventos!

 

 

 

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